1/5

רום מעלתו

זכיתי לצפות, במהלך שנותיי כאוהד, בהצגות ענק של מכבי חיפה באירופה ואני מאמין שעוד אזכה לראות שיאים נוספים בעתיד . נכחתי במשחקים גדולים נגד יריבות מהוללות. אבל בשנות ה-60 של המאה הקודמת היה נדיר לצפות בהתמודדות שלנו מול אריות אירופה.


ביום שבת ה 14 במאי 1966 שיחקה אברטון (למי שלא יודע מהעיר ליברפול) לעיני 100,000 צופים באיצטדיון וומבלי בלונדון במשחק גמר הגביע האנגלי וניצחה במשחק דרמתי את שפילד וונסדיי בתוצאה 3:2.


באותה שעה בדיוק נאבקה מכבי חיפה במשחק חוץ קשה נגד הקבוצה שבמקום השלישי בטבלה הפועל קריית חיים. לעיני 7,000 צופים, רובם ככולם ירוקים, כבש המגן התוקף קלמן זוננשיין את שער הניצחון והקנה לקטר הירוק ניצחון נוסף שרק ביסס את מקומה של מכבי חיפה בראש טבלת ליגה א' צפון, 7 נקודות יקרות יותר מסגניתה הפועל כפר סבא.


מקץ פחות משבועיים הגיעה מחזיקת הגביע האנגלי אברטון למשחק חגיגי נגד אלופת ליגה א' צפון הלא היא מכבי חיפה. וכך בחג השבועות של שנת תשכ"ו יום רביעי ה 25 במאי 1966 זכיתי לראות בפעם הראשונה בחיי משחק בין מכבי חיפה ליריבה אירופית.


17,000 צופים נלהבים מילאו כל פינה באצטדיון קריית אליעזר. הרי לא בכל יום מגיעה לכאן קבוצה שרק לפני 10 ימים זכתה בגביע האנגלי. מכבי חיפה עדיין הייתה בתמונת המאבק על גביע המדינה וציפה לה בעוד שישה ימים קרב אדיר נגד מכבי תל אביב באצטדיון המכביה בשפך הירקון, וביניהם עוד משחק ליגה בשב